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Coopération japonaise : Malgré la COVID19, la JICA demeure active

Publié le 01 juillet 2020

Le Japon est à la recherche de moyens de soutenir les pays en développement après que tous ses travailleurs humanitaires ont été rappelés chez eux en raison de craintes concernant la propagation du nouveau coronavirus.

L’Agence japonaise de coopération internationale a rappelé ses 2 073 travailleurs affectés à 76 pays dans le monde au Japon fin avril.

Les perspectives de leur retour restent incertaines.

“Nous voulons apporter autant de soutien que possible afin que les travailleurs de la JICA puissent retourner dans les pays qui leur ont été attribués”, a déclaré le ministre des Affaires étrangères Toshimitsu Motegi lors d’une conférence de presse le 16 juin. La consternation au sein de la population active ne décrit guère les sentiments que ressentent actuellement de nombreux travailleurs de la JICA.

Rina Yamagami, 24 ans, rêvait depuis le lycée de travailler un jour pour la JICA.

Ce rêve s’est réalisé lorsqu’elle a été affectée à Madagascar à la fin de 2019.

Pour aider à améliorer les écoles là-bas, Yamagami a proposé des programmes de formation aux enseignants. Plus important encore, elle a proposé une nouvelle idée pour un four qui brûle moins de bois de chauffage. Il n’est pas rare que des enfants à Madagascar soient envoyés chercher du bois de chauffage, donc tout four qui brûle moins donnerait à ces enfants plus de temps à consacrer à l’école.

Elle a même appris la langue plutôt que de dépendre de la langue coloniale du français.

Mais son travail de rêve a pris fin brutalement le 17 mars, après que le siège de la JICA lui a ordonné de retourner au Japon.

Lors d’un rassemblement en ligne organisé fin avril pour expliquer les activités de la JICA à l’étranger, Yamagami était l’un de ceux qui ont pris la parole.

“J’ai ressenti de la frustration et un sentiment d’impuissance”, a déclaré Yamagami. «Je veux retourner là où j’ai été affecté. Il me reste encore beaucoup de choses à faire. »

Motegi a également noté que le nouveau coronavirus se propage maintenant rapidement dans les pays nouvellement développés et en développement où de nombreux travailleurs de la JICA ont été affectés.

En mars, quelque 4 000 employés et experts travaillaient dans les bureaux de la JICA à l’étranger. Mais au début de juin, ce nombre était tombé à environ 550.

La JICA a l’intention d’envoyer à nouveau ses travailleurs à l’étranger mais attend de voir comment la pandémie évoluera. Dans l’intervalle, le ministère des Affaires étrangères a inclus un poste dans le deuxième budget supplémentaire pour aider à renverser les travailleurs qui avaient été forcés de retourner au Japon ou qui attendaient d’être affectés à l’étranger lorsque la pandémie a éclaté.

Des responsables ont déclaré qu’environ 600 millions de yens (5,6 millions de dollars) avaient été réservés à cet effet.

Un haut responsable du ministère des Affaires étrangères a déclaré que d’autres moyens, tels que des réunions en ligne ou des connexions avec des organisations internationales, devraient être utilisés pour fournir les connaissances et la technologie du Japon aux pays en développement qui en ont besoin. À titre d’exemple de ce qui pourrait être possible, l’Ouzbékistan et le Cambodge utilisent du matériel d’apprentissage en ligne développé par une entreprise japonaise avec le soutien de la JICA pour aider les enfants de ces pays à apprendre à la maison.

Izumi Ohno, professeur auxiliaire au National Graduate Institute for Policy Studies qui connaît bien l’aide publique au développement, a déclaré: «Dans le monde post-corona, quand il peut pas être possible d’aller dans une nation spécifique et quand les règles de distanciation sociale doivent être observées, il sera nécessaire de faire avancer l’innovation dans la coopération internationale qui tire parti de la technologie numérique. “

Tsatuya Sato

The Asahi Shimbum

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